21 de junio de 2013

Técnica fotográfica. Viraje con varios tonos en fotografía monocroma

TÉCNICA FOTOGRÁFICA. VIRAJE CON VARIOS TONOS EN FOTOGRAFÍA MONOCROMA
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Fecha última modificación: 15/06/2013
Fecha creación: 15/06/2011
Versión: 1.0

NIVEL:      
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VIRAJE CON VARIOS TONOS

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¿Qué entendemos por viraje en la fotografía analógica en blanco y negro?

El viraje en la fotografía analógica en blanco y negro es el proceso que consiste básicamente en dotar a una imagen de una tonalidad o coloración distinta a la que proporciona el papel original, con fines estéticos, y/o de estabilidad y de conservación.

Se emplean para ello preparados químicos denominados viradores, siendo los más populares los mono-baños de Sulfuro y Selenio. También existen otros procesos más complejos que requieren varios baños como lo es el famoso sistema Colorvir, cuyos productos en la actualidad resultan difíciles de conseguir.

En el tono finalmente obtenido con esos métodos no solamente interviene el propio virador sino el tipo de papel, el tiempo de procesado, la dureza del agua, las condiciones previas de revelado, fijado y lavado, las ambientales..., con tantos parámetros es muy difícil o mejor dicho imposible clonar los resultados con el transcurso del tiempo, aunque tal vez ese inconveniente es su principal valor ya que convierte en obras únicas las fotos viradas.

¿Qué es el bitono?

En un sentido amplio, se entiende como bitono a la imagen que ha sido reducida a dos tonos o impresa con dos tintas (en fotomecánica se utilizan dos planchas). Hay otros términos que actualmente se utilizan como sinónimos, aunque en su origen tuvieran significados diferentes, a saber, bicolor y duotono.

En este tutorial vamos a tratar el bitono bajo el prisma de obtener simultáneamente dos o más tonos (tritono, cuatritono...) claramente diferenciados por estar distribuidos en zonas distintas, es decir sin afectar a todos los píxeles sino sólo a una selección de los mismos.

Por ello, dependiendo de la forma de aplicación y su distribución, el resultado será muy diferente; siendo interesante la combinación de un tono neutro o frío -que podría simular el propio del papel fotográfico- y otro cálido para acentuar el contraste entre ambos.

Proceso Duotono en Photoshop

En Photoshop (en adelante PS) existe un proceso, accesible mediante: Imagen → Modo → Duotono, que nos permite dar una tonalidad a una imagen en escala de grises en 8 bits, que es elegida por combinación entre uno y un máximo de cuatro colores. Como el uso de 8 bits supone un recorte a 256 tonalidades, este método de partida ya no me gusta demasiado.

Para usarlo, en el panel de opciones (parte superior de la figura 2) seleccionamos primero el campo Tipo entre las alternativas de: monotono, duotono, tritono y cuatritono, según se desee utilizar entre 1 y 4 tintas respectivamente.

Seguidamente, para cada tinta se puede asignar un color y una curva. Inicialmente las curvas son líneas rectas por lo que las tintas afectas linealmente a toda la imagen; pero basta con un click sobre el icono de la curva para poder acceder a los cambios y modificar el resultado.

Con la primera tinta podemos elegir cualquier color con el Selector de color, mientras que con las otras tintas las opciones pasan por escoger uno con el selector o de la biblioteca de colores, por ejemplo el Pantone Yellow del libro Pantone solid coated.  

Para modificar la curva podemos establecer puntos de anclaje en porcentajes discretos de luminosidad múltiplos del 5%, introduciendo valores o pinchando y arrastrando puntos en la curva.

Si aplicamos por ejemplo las tintas y la curva mostrada en la figura 2, en la que se han creado puntos con la tinta 2 para forzar el valor 0 en los rangos del 0% al 20% y del 80% al 100%, y otro punto de valor 97'5 en el 60%, resulta que el color no afectará ni a las altas luces ni a las sombras profundas centrándose en los tonos medios (aunque con un ligero desplazamiento hacia las sombras), siendo la imagen obtenida para las tintas del ejemplo la de la figura 3.

El resultado de esa figura muestra, sin embargo, un salto brusco de tonalidad que no es agradable, aunque podemos suavizarlo añadiendo más puntos de anclaje que reduzcan las pendientes de transición existentes entre el 0% y el 100% de afección y viceversa, además de un aspecto extraño en los grises medios y oscuros. 
Vemos que inicialmente el método Duotono es muy flexible y podemos intuir que si trabajamos con destreza se pueden conseguir resultados excelentes y con efectos muy controlados. Pero, como he comentado anteriormente, por el momento no me gusta demasiado debido a la reducción de escala tonal por la limitación a ocho bits, hecho que se evidencia claramente con las imágenes resultantes.

PS nos brinda muchas posibilidades de corregir este último problema de hecho, para utilizar Duotono partiendo de una imagen en escala de grises de 16 bits, podemos realizar lo siguiente:

1.
Imagen → Duplicar. Realizamos una copia de la imagen a 16 bits

Aplicar a la imagen duplicada:
2.
Imagen → Modo → 8 bits/canal, para poder realizar Duotono
3.
Imagen → Modo → Duotono. Convertimos a Duotono y elegimos número de tonos y colores. En nuestro caso usaremos el ejemplo de la figura 2
4.
Imagen → Modo → Color RGB
5.
Imagen → Modo → 16 bits/canal
6.
Seleccionamos y copiamos la imagen al portapapeles: Selección → Todo y Edición → Copiar
7.
Cerramos la imagen sin guardar con: Archivo → Cerrar

Aplicar a la imagen original:
8.
Imagen → Modo → Color RGB. Recordar que la imagen original es de 16 bits
9.
Edición → Pegar. Se añadirá una capa nueva con la imagen resultante del Duotono
10.
Cambiar el modo de fusión de la capa nueva a modo Color

En la figura 4 vemos cómo, siguiendo los pasos indicados, se mejora claramente el resultado obtenido.

Se puede probar con otros modos de fusión como: Superponer, Luz suave (figura 5), Luz fuerte..., y también cambiar la Opacidad para regular y conseguir otros resultados más sutiles.

Por otro lado, si no modificamos la curva inicial de las tintas, se obtiene al aplicar el duotono con negro y Pantone Yellow C la imagen de la figura 6, en la que se observa como se tiñen todos los píxeles de la imagen restringiéndolos a una misma tonalidad (viraje homogéneo) y como se produce también una importante sensación de reducción del contraste general.

Proceso de selección mediante máscaras de capa

Con una o varias máscaras de capa, sobre capas de Relleno de color, o de Equilibrio de color... combinadas con los modos de fusión Color, Luz suave...; también se pueden simular los efectos de las dos tonalidades que aparecían en algunos papeles cálidos cuando sometidos a un baño de sulfuro o de selenio muy corto y diluido se dejaba que el color del viraje apareciera durante un lavado prolongado, consiguiendo que el efecto sólo se extendiera a los tonos claros y medios.

Con PS podemos obtener efectos similares partiendo de una imagen en escala de grises, una vez acoplada, aplicando el proceso siguiente:

1.
Aplicar a la capa Fondo: Imagen → Modo → 16 bits/canal. Este paso puede saltarse si ya era de 16 bits
2.
Aplicar a la capa Fondo: Imagen → Modo → Color RGB
3.
Seleccionamos, por ejemplo, la zona a afectar mediante: Selección → Gama de colores. En el panel que aparece elegir la opción Medios tonos para el parámetro Seleccionar, teniendo activo el chek de Selección y desactivo el de Invertir. Evidentemente se pueden utilizar otros métodos de selección, incluyendo los manuales
4.
Crear una nueva capa con: Capa → Nueva capa de ajuste → Equilibrio de color, usando como Niveles de color +68, -6, -53, correspondientes al Cyan, Magenta y Amarillo respectivamente, con los cheks activos de Medios tonos y Conservar luminosidad. Esta capa se habrá creado con una máscara correspondiente a la selección activa del paso anterior por lo que sólo afectaremos a esas zonas
5.
Cambiar la Opacidad de la capa creada, por ejemplo, al 30% (figura 7)
6.
Opcionalmente se puede añadir una nueva capa para teñir el papel con una tonalidad cálida mediante: Capa → Nueva capa de relleno → Color uniforme con RGB=(254,245,216) utilizando el Modo en Multiplicar y regulando el efecto con la Opacidad (figura 8)

Si la transición entre tonalidades es demasiado brusca se puede desenfocar la máscara de capa con Desenfoque gaussiano u otros métodos. Además podemos intervenir sobre ella aclarando u oscureciendo zonas para aumentar o bloquear la afección del tono.

Alternativamente a la capa creada en el paso 4 de Equilibrio de color puede también usarse una capa de Relleno de color, que podemos fusionar con algún modo que no tiña totalmente como lo es el modo Color, Multiplicar (con precaución), Luz suave..., y regular el efecto resultante con la Opacidad. 

Con este sencillo procedimiento, mediante diferentes capas y máscaras con distintas selecciones, podemos convertir una imagen en blanco y negro, en otra que incluya varias tonalidades de color como las mostradas en los ejemplos de la figura 9.

Gracias a este método he podido acercarme a los resultados que en su momento conseguía con virajes analógicos, algunos complejos como Colorvir, pero con la ventaja adicional de poder mantener la repetibilidad en las colecciones. Ello me ha permitido ampliar algunas series como aquella de la que forma parte la imagen de la derecha de la figura 9.

Proceso con capas de ajuste

En PS existe la posibilidad de crear capas de ajuste que añaden una coloración a una imagen desaturada (en escala de grises) convertida a RGB. Entre ellas están disponibles las opciones Mapa de degradado o los Filtros de fotografía, que pueden ser combinadas con los modos de fusión, máscaras de capa, opacidad... para obtener una gran variedad de coloraciones.
Con la opción de uso de una capa de Mapa de degradado, tenemos la posibilidad de elegir entre varios modelos de combinaciones de colores, aunque es posible que inicialmente no tengamos acceso a todos los realmente disponibles.

Si es así, para poder incorporarlos primero hay que desplegar la paleta de modelos disponible pulsando sobre el triángulo situado a la derecha de la barra de degradado (resaltado con el círculo rojo de tamaño mediano de la figura 10). Seguidamente se desplegará un panel de algunos de los modelos disponibles con un icono simbolizado en PS3 mediante un círculo con un triángulo pequeño en su interior o en PS6 con una especie de rueda dentada (marcado con el círculo rojo pequeño de la figura 10), que al pulsarlo abre otro panel que nos permite seleccionar e importar cada una de las colecciones disponibles (parte derecha de la figura 10).

En la imagen de la izquierda de la figura 10 vemos el resultado obtenido al elegir el modelo Sepia-Selenio (marcado con el círculo rojo grande), entre los modelos disponibles de la paleta de Tonos fotográficos.

La figura 11 presenta un ejemplo de uso de Mapa de degradado con Opacidad del 50% y unos colores de la gama de Pasteles. En la versión 6 de PS, se ha incorporado una gran variedad de nuevos modelos de selección de colores, por lo que abren infinitamente las posibilidades; lo que convierte a éste método en uno de los más definitivos.

Sin embargo, con este procedimiento no conocemos exactamente la zona de influencia de cada uno de los colores, ni tampoco podemos, por ejemplo, ampliar la zona de influencia del Sepia en detrimento de la del Selenio, es decir, los umbrales son inherentes al modelo elegido.
  
Por otro lado, en la figura 12, vemos un ejemplo de uso de capas de Filtro de fotografía (opción sólo accesible si la imagen ya es RGB). En este caso se afecta a toda la imagen por lo que se requiere el uso de máscaras de capa para separar las distintas zonas si aplicamos varios colores, al igual que se hizo con el método descrito en un apartado anterior.
Las posibilidades y variantes que nos brindan los diversos procesos analizados ya son infinitas, existen más, pero en este tutorial no voy a proceder a analizar o enumerar ningún otro. Lo desarrollado me parece más que suficiente para que cada uno investigue personalmente y elija el que mejor se le adapte por motivos de comodidad o tipo de trabajo.
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© Jorge Lidiano.
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